Дегу чилийская белка

Дегу - Octodon degus – грызуны из рода восьмизубов. С недавнего времени люди содержат дегу в квартирах в качестве домашних животных.
Родина дегу – предгорье Анд Чили и Перу; там дегу называются местными жителями кустарниковой крысой. Европейцам же стало известно об этих грызунах в 18 веке. В научном мире было немало споров о дегу. Высказывалось мнение, что дегу – родственники белок, крыс, морских свинок, мышей, шиншилл. Споры улеглись, собранный материал систематизировали, и дегу отнесли к восьмизубу соневидному.

Описание дегу чилийской белки:
Дегу чилийская белка (фото)Дегу – милое, обаятельное животное-грызун. Голова его округлая, на короткой коренастой шее, нос плоский, спина выгнута, лапы передние короче задних, шерсть на хвосте, оканчивающемся кисточкой, - жесткая. Волосяной покров животного – грубый, окрас его – серо-коричневый на спине, бывает, имеет оранжевый оттенок и желто-кремовое брюшко.
В длину эти животные достигают в природе до 40 см вместе с хвостом, вес взрослого дегу – до 300 г. Однако при содержании зверьков в неволе, данные показатели уменьшаются. Продолжительность жизни дегу – 6-8 лет при условии правильного содержания и хорошего здоровья животного.
При резком рывке за хвост животного или же при сильной фиксации, кожа, которой покрыт хвост, достаточно легко, «чулком» снимается с костно-мышечной основы, и это одна из особенностей дегу, как и других грызунов. В таком случае кожный футляр оказывается у человека в руках, а хвост усыхает, затем животное отгрызает его само себе. Случается и полный «отлом» хвоста при определенных манипуляциях или неправильной фиксации. Место, где находился хвост, заживает достаточно быстро, однако в дальнейшем потеря его вызывает у зверька затруднения при лазанье и прыжках. И все же, такая физиология способствует сохранению жизни грызуна в природе.
У дегу плохо развиты органы зрения. Благодаря расположению глаз, зверькам доступен полный обзор, и они могут своевременно реагировать на возникающую опасность. В этих случаях глаза не могут воспринимать резко предметы окружающей среды, находящиеся на расстоянии.
Дегу имеют хороший слух. Между собой животные общаются с помощью звуков высоких частот; диапазон этих звуков ухо человека не воспринимает. Грызуны же производят достаточно четкую дифференциацию звуковых сигналов подобного рода. Они различают звуки, издаваемые животными в минуты агрессии от звуков, призывающих спариваться.
Дегу имеют высокочувствительное обоняние. Во время движения животное обнюхивает все встречающееся на его пути, нос дегу держат всегда кверху. Благодаря этому, они улавливают самые тонкие запахи, витающие в воздухе, и успешно ориентируются в природе. Особая чувствительность способствует в поиске продуктов питания и пары, а также хорошей ориентации в пространстве.
Вибриссы – тонкие волосики – органы осязания дегу помогают грызуну даже ночью ориентироваться в пространстве. Они чрезвычайно чувствительны, и соприкасаясь с каким бы то ни было препятствием, подают сигналы в виде нервных импульсов в головной мозг, а там, полученная информация обрабатывается, вследствие чего, животное получает представление о мире, в котором оно существует. Регистрируя малейшие колебания воздуха, вибриссы позволяют дегу оценивать расстояние до препятствия и своевременно совершить нужные действия.
У дегу от природы также достаточно развиты органы вкуса. Благодаря этому, зверьки избегают ненужных и ядовитых примесей в корме. Дегу не употребляют в пищу продукты, в отношении которых уже имеют негативный опыт.
Размножаются животные в неволе в течение круглого года, а в природных условиях, в северной части их ареала обитания – с февраля по ноябрь, на юге же, данный период несколько короче.
Репродуктивная зрелость у самки наступает в 12 недель, а у самца – в 16. Половозрелости они достигают в 6-7 месяцам.
Продолжительность беременности самки дегу – 87-93 дня, вследствие которой рождаются 3-10 малышей уже покрытых шерстью, с развитыми зубами и частично открытыми глазами, с массой тела в среднем около 14 г. Молоком самка кормит свое потомство 5-6 недель, пока малыши достигают определенной степени самостоятельности. Особенность самок дегу состоит в том, что после родов она сразу же готова к новому спариванию.
Семья дегу отличается разделением труда и развитостью социального поведения. До родов самка защищает место обитания и добывает сама пропитание. И после рождения детенышей она так же кормит их, а самец полностью охраняет семейство.

Жизнь в природе:
Дегу чилийская белка на природе (фото)Анды принадлежат к зоогеографической подобласти Бразилии, которая характеризуется весьма богатым и своеобразным животным миром. К нему относятся грызуны дегу, ламы, лисица Азарова, уэмал, Магелланова собака, реликтовый очковый медведь, шиншиллы, которые почти истреблены из-за ценности их меха, эндемичные олени пуду и др. млекопитающие, а также множество различных видов птиц. Места обитания дегу – полузасушливые экосистемы на западных склонах Анд между 28-35 градусами южной широты. Климат на севере – жаркий, на юге – недостаточно влажен. Данные животные – эндемики для западного центрального района Чили, выбирают место обитания на высоте 1200 м над уровнем моря.
Дегу живут кланами до 10 взрослых особей. В их кланах на 1 самца приходится в среднем до 5 самок. Малыши, которые выращены в изоляции от взрослых животных, страдают нервными патологиями и поведенческими, и это – показатель природной потребности нахождения для дегу в группе от рождения.
Дегу метят территорию с помощью мочи. Животные обладают способностью видеть в ультрафиолетовом цвете, их свежая моча имеет свойство отражения в этом же световом диапазоне. Некоторыми исследователями высказывалось предположение, что дегу метят территорию мочой не только для запаха, но также, тем самым создают визуальные маркеры.
Живут эти зверьки в подземных ходах, норах, которые они роют в лугах, возле скал и кустов. Туннели их имеют несколько входов и выходов. Каждая группа этих животных имеет несколько вырытых нор. Дегу достаточно часто вступают в ассоциации с шиншиллами, и совместно они осуществляют совместно копательные работы и обустройство нор. Они делают небольшие насыпи земли у входов, при этом используют вырытую из нор землю, куски дерева, камни, сухой навоз других животных, части растений. Эти курганчики служат для маркировки территории. Самцы, доминирующие в группе, охраняют курганы и даже вступают за них в конфронтацию с другими самцами. Животные, курганы которых были разрушены иными животными или же человеком, теряют не только в своем клане социальный статус, но и перед самцами-конкурентами территорий близлежащих.
Дегу отличаются от большинства других грызунов еще тем, что они дневные, а по ночам, спят, как правило. Они активны на притяжении всего дня, пасутся в затемненных областях по утрам и вечерам. Когда особенно жарко, дегу из нор не выходят, поскольку солнечный свет может вызвать у них тепловой удар.
Как и белки, дегу заботятся о запасах корма: прячут его в норах или зарывают в землю. Зимой грызуны, в основном, питаются сухой листвой, зернами, сеном. Если же продовольствия не хватает, они поедают собственные фекалии, тем самым поддерживая работу желудочно-кишечного тракта.
У Дегу хорошо развита система коммуникации для обнаружения хищников, а пасутся грызуны хорошо организованными группами. Лисы, орлы, совы, а также хищные млекопитающие – естественные враги дегу в природном мире. Благодаря окрасу шерсти, совпадающему с цветом земли по тонам, дегу остаются незамеченными.
Голосовой аппарат дегу и органы слуха развиты замечательно. В случае приближающейся опасности, зверьки сигнализируют звуками друг другу. А получив информацию, прячутся в общей норе или скрываются в камнях. Разного рода звуки животные издают в брачный период и общаясь между собой.
Самцы становятся агрессивными в период размножения. Они монополизируют самок, исключая других самцов. По 2-4 самки приходится на одного самца. Представители обоих полов используют маркирование своей мочой, однако это в большей степени свойственно в период гона самцам.
Это время, когда они заняты с самками любовными ритуалами, машут хвостами, поднимают заднюю лапу и мочатся на самку. Такое поведение – жест знакомства самки с самцом, делает самку в большей степени восприимчивой по отношению к новому партнеру. После этих игр осуществляется зачатие потомства. Малыши дегу достигают размеров взрослых животных к шести месяцам. Затем они живут одной социальной, достаточно большой группой до наступления сезона размножения. Продолжительность жизни дегу невелика; пятьдесят процентов от популяции живут меньше года, один процент – до года, и только 1 из 5400 зверьков может достичь возраста старше четырех летнего. Территория, на которой обитает одна группа дегу – около 200 кв. м, плотность – 75 особей на гектар.
Дегу причиняют людям экономический ущерб, нанося вред хозяйствам пастбищному и сельскому. Таково влияние их на растительность районов, в которых они проживают, ограничивает численность других пород грызунов.

Содержание дегу чилийской белки в домашних условиях:
Дегу чилийская белка домашняя (фото)Дегу – животные недоверчивые и чрезвычайно пугливые. Перед тем, как приобрести это животное, необходимо создать необходимые для его содержания условия, чтобы грызун не чувствовал в вашем доме себя несчастным, не испытывал неудобств. Помните об основной задаче содержания животного в доме: мутуализм и положительные эмоции и для человека и для питомца.
Очень важно – сооружение жилища для животного, в котором оно будет постоянно находиться. Клетка с хорошей вентиляцией либо же вольер из проволоки, площадь пола которого 1 кв. метр, а стены боковые – высотой – 70 см, для дегу – идеальный вариант. Клетка пластиковая – альтернативная замена, однако для содержания зверьков она не желательна, потому что они будут ее грызть, следствием чего может быть либо отравление животного, либо его побег.
Местонахождение клетки с животным должно быть защищено от попадания прямых лучей солнца, окон, батареи, водоема, телевизора, музыки, раздражающих, сильных запахов. На улице, в клетке животных держать не рекомендуется, поскольку они не приспособлены жить в нашей полосе климата.
В самой клетке следует установить для животного домик с полочками, камушки положить, корни крупные, сучья и ветки дерева, поскольку дегу любят грызть древесную кору и древесину.
А еще зверькам нравятся разные укрытия. Сбоку клетки или вольера надо поставить колесо, потому что дегу чрезвычайно активны, им необходимо постоянно передвигаться, что частично они могут удовлетворить таким образом. Еще в клетке должны стоять разные миски для корма – влажного, зеленого и сухого, поилка – висеть и сенница – закреплена на стенке.
Лучшим наполнителем для них – белая бумага, прессованные кукурузные початки, тряпки; на опилки у грызунов нередко возникает аллергическая реакция. Все, что находится у дегу в клетке, надо хорошо закрепить, чтобы оно держалось прочно, чтобы зверек не упал, не поранился по время своих активных действий.
Уборку в клетке надо делать по мере загрязнения. Каждый день убирать остатки влажного корма, мыть миски, осматривать деревянные платформы и спальный домик на наличие засохших фекалий, грязи и при необходимости – чистить их. Генеральная уборка должна производиться не реже, чем раз в месяц (замена поилок, кормушек, дезинфекция спального домика или замена его новым).
Раз в день вполне достаточно ставить ванночку с песком для купания животного; после окончания процедуры, надо сразу же убрать ее, так как дегу свойственно ходить в туалет в песок.
Если хотите, можете выпускать дегу гулять по квартире, однако перед этим следует убрать предметы и растения, которые могут животному нанести вред, при контакте с ними. Еще надо закрыть проводку, чтобы дегу не попробовал ее на зуб, - они это делают со всем, что встречается на их пути. Особого, специфического ухода за дегу от их хозяев не требуется.
Дегу – чистоплотные животные. Они ухаживают за собой так тщательно, что в дополнительной помощи не нуждаются. Не надо их и расчесывать. Купаясь в песочной ванне, зверьки обезжиривают шерсть, что необходимо для сохранения их здоровья. Однако к песку следует добавлять тальк (1ч. ложку), который предохраняет кожу животного от раздражения. Их никак нельзя мыть. При чрезвычайных загрязнениях шерсти зверька можно протереть влажной салфеткой для детей.
Нет надобности и стричь этим животным когти, так как они при передвижении по грубой поверхности, стачивают их, конечно, если в жилище все это имеется, по усмотрению хозяев. Лишь у старых дегу не стачиваются когти, их нужно стричь. Для того, чтобы питомец был здоров, главное – правильное его содержание и кормление; необходимо также следить систематически за санитарно-гигиеническим состоянием места обитания дегу.
Владельцы дегу должны помнить, что эти грызуны питаются в природе корой деревьев, сухими травами, семенами и корнями растений, исходя из этого, надо придерживаться данного рациона.
В настоящее время в продаже имеется множество кормов импортного производства специально адаптированных по зверьков. Животные поедают их с аппетитом и при кормлении ими, со стороны организма не наблюдается аллергических реакций. Вместо кормов готовых, можно смеси делать самостоятельно; в них должны входить разного рода зерна, злаки, овсяные хлопья, горох сушеный, немного сухарей. Сено – важнейший продукт в рационе дегу; оно должно быть в кормушке постоянно в необходимом количестве.
Необходима им также и свежая зеленая травка. Дегу должны съедать ее за день около 50 г.
Дегу нельзя давать сладкие фрукты. Как сочная пища замечательно подходят твердые яблоки и груши. Однако надо делать основной упор на овощи: морковь, цветная капуста, редька. Прежде, чем дать их животному, их надо хорошо вымыть в проточной воде, насухо вытереть. Нельзя давать фрукты и овощи непосредственно их холодильника, так как это может привести к заболеванию питомца.
Не менее важен и контроль качества кормов - сочного и зеленого, потому что продукты заплесневевшие, увядшие, испорченные приводят к негативным последствиям со стороны организма дегу, вплоть до пищевого сильного отравления.
Семечки подсолнуха, орешки – лакомство для дегу. Однако не стоит ими злоупотреблять, поскольку они содержат много жиров, и это приводит к ожирению, после чего начинаются проблемы со здоровьем.
Значительную часть необходимой для организма воды дегу получают из влажных кормов; если же их мало в рационе, то зверьки будут пить из поилки, поддерживая в организме водно-электролитный баланс. Как бы то ни было, в клетке с животным должна быть поилка с достаточным количеством чистой свежей воды комнатной температуры.
Рекомендуется зверька кормить небольшими порциями несколько раз в день. Так пища лучше усваивается. Однако следует помнить, что в кормушке всегда должно находиться сено.
Надо внимательно следить за состоянием скармливаемого корма в клетке; менять корм – 1-2 раза в день, не доводить до порчи, что особенно касается фруктов и овощей в жаркую пору года. Избегайте резкой смены рациона зверька, что чревато дисбактериозом.
Ни в коем случае нельзя давать дегу овощи, вызывающие брожение в ЖКТ, перезрелые и незрелые фрукты, молоко, молочные продукты, мокрые продукты, перченые, соленые, сладкие и др., которые приготовлены в пищу человеку.

Общение с дегу чилийской белки:
Дегу – животные чрезвычайно осторожные, в любой момент они готовы убежать и спрятаться в ближайшем укрытии, но при этом они слишком любопытные. И эту особенность животных можно использовать, с целью приручить их. Чтобы подружиться с дегу, войти в доверие к зверьку, надо быть терпеливым и помнить несколько азбучных правил.
Приближаясь к клетке с питомцем, разговаривайте с ним тихо и спокойно, зовите его по кличке. Прежде, чем клетку открыть, выманите питомца, чтобы он вас видел, чтобы ваше вторжение в его жизнь не было для него неожиданностью.
Во время кормления животного с рук, лакомство перемещайте плавно в направлении его жилища. Если в ответ на ваш голос дегу выбегает вам навстречу и замирает, стоя на задних лапках, ожидая угощения, положите на ладонь лакомство, позволяя зверьку подойти к ней. Если довольное животное остается рядом с ладонью, грызет угощение, попробуйте провести по его шерстке пальцем. Не хватайте его рукой сверху, не удерживайте, если он вырывается, не вытаскивайте насильно из домика, не ловите убегающего, - это вызовет у него стресс и страх перед человеком, и процесс приручения станет длительным.
Когда дегу начнет доверять вам, привыкнет, вы станете лучшими друзьями. Эти зверьки любят компанию. Если у вас будет один питомец, - все время свое он станет посвящать вам: ластиться, залезать на руки, прыгать на колени, играть. Если их двое, - они менее привязаны к человеку. Прежде, чем завести дегу, подумайте, сможете ли вы уделять ему необходимое для него время. Страдая от недостатка заботы и внимания, питомец может захиреть, и даже тяжело болеть на фоне стресса.